Reisverslag maart-april 2014

Nadat we rond februari 2014 ongeveer 7 kuub goederen met een container van “Bennie helpt Gambia”, gestuurd hadden was het weer zover, ik vertrok weer naar ons geliefde Gambia om daar de dozen op te vangen en deze te gaan verdelen onder de zeer arme scholen en clubs in Gambia. Bij  aankomst in Banjul merk je weer snel dat je in het land van de glimlach bent, zo moest ik weer ruim 1 uur wachten op mijn vervoer, (Gambia time) bij terugreis naar appartement bleek de benzine op te zijn, en de belasting was niet goed geregeld.IMG_0011

Maar geen probleem alles was snel en met een glimlach weer opgelost en we spoedden ons naar het appartement. Rustig aan gedaan want om met een zware verkoudheid te reizen is vermoeiend. Dus de eerste dagen alleen een bezoek gebracht aan Manjay en aan Serakunda. Verder rustig uitzieken door aan het strand te liggen en kalm aan te doen. De zaterdag erop begon het te kriebelen en ben ik onze contactman gaan bezoeken, de container was er namelijk nog altijd niet, dus vragen waar blijft de container.

Ik kon weinig doen dan onze opslag bezoeken en daar enkele dozen mee te nemen naar mijn appartement, ik kon dus beginnen. Na een week ben ik begonnen met verdelen door eerst de Black Lions FC in Bussumbala te bezoeken. Uiteraard had ik een mooi tenue van FC Lisse meegenomen en trots stonden ze later in de rij voor een foto. In de avond kreeg ik telefoon dat de container binnen was of we zo snel mogelijk de dozen kwamen halen. De volgende dag zijn we alles gaan ophalen, wel hadden de dozen een nacht met bewaking gestaan, dus nadat ik extra beveiliging kosten had betaald konden we de dozen naar de opslag brengen.IMG_0595

Veel rijden zat er niet in want het bleek later dat er een groot brandstof gebrek was, er was gewoon geen benzine en diesel verkrijgbaar. De volgende dagen waren dagen van afwachten want 3 dagen was er niets verkrijgbaar, auto’s stonden stil en rijen auto’s stonden aan de pompen te wachten tot er iets aangevoerd werd. Ook dat is Gambia, stroom valt geregeld uit auto’s en taxi’s rijden niet alles wegens  gebrek aan brandstof, maar de glimlach blijft. De dagen heb ik verder gebruikt om lekker in de zon te liggen en contacten te leggen.

Eindelijk na 3 dagen kreeg ik het bericht dat er weer benzine te koop was, dus ook deze zorgen behoorde spoedig tot het verleden. Nadat ik de auto getankt had ging mijn trip naar Brikama alwaar ik een team ging voorzien van tenues van FC Schijndel. Het was prachtig om te zien overal hetzelfde, apetrots staan daar kleine voetballers te dromen van hun carrière want zij waren de beste, maar ook de dankbaarheid die je ziet is overweldigend. De dagen erna bracht ik bezoeken aan New Yundum, Lamin Village en aan mijn trots, AZ FC in Kotu.IMG_1069

De eerste weken zaten erop, we hadden tenues verdeeld van FC Schijndel, JVC en HMVV. Mijn vriend in Gambia benaderde me met de vraag dat hij een team wist die echt totaal niks hadden, ze zaten in Gunjur. Nu willen wij toch de binnen landen in, en Gunjur lag op die route, dus we brachten een bezoek aan de plaatselijke FC Gunjur  waar we een prachtig tenue van vv Den Dungen schonken, trots en met een glimlach van oor tot oor stond later het team in een rij voor de noodzakelijke foto. Want eerlijk is eerlijk, een bewijs naar onze sponsors toe is beter aan te tonen via een foto.IMG_0709

Ondertussen was onze regio vertegenwoordiger Noord Brabant René in Gambia gearriveerd, gezamenlijk vertrokken we de volgende dag naar het plaatsje Berending. Daar hadden we al eerder shirts van VVV-Venlo verdeeld maar we zouden voorbereidingen gaan treffen voor een toernooi wat in november 2014 gespeeld zou worden. Nadat we met Marga afspraken gemaakt hadden, vertrokken we weer naar ons home om daar te genieten van een lekker glaasje. De volgende morgen ging ik weer naar de opslag om dozen op te halen, later op de dag bezocht ik Tallending United om daar de academie te voorzien van prachtige VVV shirts sokken van Masita en broekjes van UNA uit Zeelst.

Achtereenvolgend bezochten we nog teams en scholen uit Serakunda East, en Serakunda West ook onze school in Kotu bezocht ik en maakte afspraken voor later. De afspraak van de volgende dag in Brufut, moesten we afzeggen want het was zaterdag en het was Cleaningday, dat wil zeggen er mag geen auto rijden van 9.00 uur tot 13.00 uur, dus deden we het lekker kalm aan, verplicht strand en verplicht zonnen heerlijk. Na 13.00 uur gingen we weer naar de opslag om alvast de dozen op te halen die we de volgende dag nodig hadden. Na een dolle rit door het markt gedeelte van Serakuna hadden we de auto weer barstensvol geladen om terug te keren naar ons appartement.IMG_1006

De volgende dag stond in het kader van Banjul bezoeken, Natou zou namelijk in Banjul aankomen, dus alles in het appartement opruimen, dozen netjes neerzetten, vuile was opruimen en meer kleine huishoudelijke zaken. Rond 12.30 vertrok ik naar de luchthaven om daar met een vertraging van ruim 2 uur, Natou op te pikken en naar het appartement te brengen. De rest van de dag rustig aan gedaan. De volgende dag ging het er weer tegenaan, er stond een bezoek gepland bij onze vertegenwoordiger Kalifa in district Sifou. We gingen daar enkele plaatselijke teams voorzien van materialen, zo ontving Sifou United FC en Sarambelly United FC prachtige kleding van onze sponsors JVC uit Cuijk en HMVV.

We wilden weer verterekken toen iemand van de sport comunity naar ons kwam er was namelijk een probleem, Sifou had naar bleek een Townteam die speelde momenteel voor plaatsing in de 2de klasse, dit team was eigenlijk de trots van Sifou, en of wij eens na konden denken of we dit team in de toekomst konden helpen. Natuurlijk helpen we dit team was onze afspraak en tevreden namen we afscheid van iedereen.  We dachten na over het Townteam en besloten om later terug te gaan en ze te voorzien van kleding van NAC uit Breda.IMG_0970

De week erop bezochten we achtereenvolgens de finale die Black Lions FC speelde tegen North Star Academy. Black Star verloor de wedstrijd met 1-4, maar het plezier wat die kinderen hadden was een genot om te zien. Later kwam er een aanvraag voor hulp van North Star Academy, want deze jongens hadden totaal niets, ze hadden de tenues die ze aanhadden met die finale, moeten huren om er maar als eenheid uit te zien. Uiteraard schonken we deze academy prachtige shirts van sv Woenselse Boys en FC Lisse. De dagen erop wilde ik de Airco van de auto laten repareren, want de dagtemperaturen liepen toch op tot 38 graden je begrijpt het in de auto is dat veel, heel veel meer.

Dus enkele dagen rustig gedaan en de reparatie laten uitvoeren. Toen kwam er een e-mail bij mij binnen van een piloot van ArkeFly, hij had een koffer spullen waar onder potloden, kleding, pleisters enz enz die hij via onze stichting aan een Nurcery school wilde schenken. De afspraak was snel gemaakt en toen ArkeFly op Banjul geland was hebben we de volgende dag de spullen bij de piloot, die enkele dagen in Gambia bleef, opgehaald. Omdat het Pasen was en de scholen gesloten waren beloofden  we dat wij later de spullen onder 2 scholen zouden verdelen.IMG_0890

De dagen erop lagen in het teken van ontspanning en verdere afspraken maken, we bezochten Faraba Banta waar we een gesprek zouden hebben met het hoofd van de Politie die daar ook een voetbalteam had, en onze hulp nodig had, we bezochten FC West Side, hoe komen ze toch aan die naam, uit New Yundum. Een bezoek aan FC Talending East koppelde we aan een bezoek aan Julius die zijn nieuwe damesteam liet spelen in Serakunda East. Toen we zomaar een bezoekje brachten aan The Red Scorpioens waren er op dat trainingsveld kinderen  bezig die totaal niks hadden. Er liepen rond de 50 kinderen te schoppen tegen 1 bal, de “trainer” die deze kinderen had, had moeite om alles in goede banen te leiden. Met bewondering heb ik staan te kijken en later benaderde ik de trainer. Het bleek dat ze uit Bakou kwamen en de naam Kanifing Estate FC heten.

Deze man had werkelijk 1 voetbal en enkele afgetrapte oudere voetballen. Het was al snel duidelijk voor mij, en enkele dagen later reed ik weer naar dat trainingsveld om daar FC Kanifing Estate te voorzien van kleding afkomstig van DBGC en FC Lelystad. Ook ontvingen ze van ons een 8tal nieuwe voetballen en andere voetbalmaterialen. Bijna met tranen in de ogen stonden later de kinderen in een rij voor de foto, prachtig gewoon. De dagen erna bezochten we Gunjur en Talending maar ook onze trots het gehandicapte basketbal team, want ook zij hadden zware problemen, ze konden niet meer trainen, een basketbal bord  was stuk en er zaten grote gleuven in hun trainingsveld, ze trainen op beton platen, daar tussen en door het regenseizoen is de onderlaag weg gespoeld zodat het te gevaarlijk is geworden om te trainen. En je kent het reparatie kost geld, geld dat ze zelf moeten ophoesten en zelf gewoon niet hebben. Nadat we de schade besproken hadden, heb ik de coach geld gegeven voor reparatie van alles.IMG_1067

Overgelukkig waren ze en langzaam aan begon ik voorbereidingen te treffen om ook deze periode af te sluiten  en terug te gaan naar Nederland. Maar er moest nog 1 belangrijke club blij gemaakt worden, het was namelijk zo dat we mooie shirts en broekjes van Helmond Sport ontvangen hadden. Deze gingen we nog schenken aan een academie die we 4 jaar geleden voorzien hadden van materialen en die nu vol ongeduld op ons stonden te wachten vlakbij Busumbala om de mooie outfit van Helmond Sport in ontvangst te nemen. Nadat we ook dit afgewerkt hadden, moesten we het allerlaatste doen, zo moest ik nog spullen van de ArkeFly piloot rondbrengen dus werd de Lucy Memoral Nurcery school in Serakunda en onze school Jaresu Child Care Nurcery school in Kotu bezocht, ik deelde daar potloden, schriften, pleisters en kleding uit.  Dit alles met dank aan onze piloot, Marco  maar ook deelde we kleding uit aan zeer arme families, kortom de goederen die Marco meebracht zijn  voor 100% in de juiste handen gekomen.

We gingen onze reis afsluiten, we hadden veel werk verricht, we hebben scholen, kampongs en academies voorzien van materialen en voetballen, ook hebben we veel schoolartikelen, en dank zij vrienden in Gambia, muskieten netten uitgedeeld, kortom dank zij onze sponsors in Nederland, Gambia en Marco van ArkeFly, hebben wij een druk maar prachtig programma gehad. We kijken nu al weer uit naar ons nieuw avontuur wat vermoedelijk rond oktober 2014 zal plaatsvinden.

IMG_1022 IMG_1021 IMG_1020 IMG_1019

IMG_1097 IMG_1079